le syndrome du dompteur de lion chez les éducateurs canins

Education canine musclée : le syndrome du dompteur de lion

Avez-vous déjà remarqué que certains éducateurs canins se comportent comme s’ils dressaient des lions ? Ce zèle dominateur porte un nom : le syndrome du dompteur de lion. On l’observe chez de nombreux éducateurs canins aux méthodes musclées. Des chiens en font les frais tous les jours.

On doit ce parallèle entre les éducateurs canins pratiquant un dressage autoritaire et les dompteurs de lion à la comportementaliste Alexandra Semyonova. Elle a décrit ce « syndrome du dresseur de lion » à propos du très controversé éducateur de chiens Cesar Millan.

Certains professionnels font preuve d’un grand zèle en matière d’autorité. Tout est parfois bon pour asseoir son autorité sur le chien, qui doit être aussi impressionné que son propriétaire.

Le syndrome du dompteur de lion chez les éducateurs canins à l’ancienne

L’éducateur dompteur aborde le chien de ses clients comme un dresseur le ferait pour un lion. L’animal doit être dompté, dominé, soumis. Quand sa séance de domptage de chien est collective ou publique, la pression est encore plus forte : le « numéro » doit être réussi. Peu importe le prix payé par le chien. La réputation du dompteur est en jeu.

Zèle dominateur et dressage autoritaire ne font pas bon ménage avec le respect du chien. Celui-ci doit se plier aux exigences et parfois aux caprices du dompteur, et de préférence vite car il faut « prouver » la compétence de l’éducateur.

Le syndrome du dresseur de lion flatte l’ego de l’éducateur

Le professionnel de l’éducation canine bénéficie d’une aura d’autorité qui lui est conférée par son statut de professionnel. Le propriétaire de chien s’en remet en confiance à ce professionnel pour l’aider à éduquer son chien.

Au cours d’une séance d’éducation canine normale le chien est respecté même s’il ne réagit conformément aux attentes. Après tout, il est là pour apprendre. Mais les dompteurs interprètent comme un défi personnel contre leur autorité toute attitude du chien perçue comme incorrecte. Le dompteur pointera immanquablement une « tentative de domination », diagnostic fourre-tout qui est généralement le préalable à l’administration d’une correction ou d’une forte pression exercée sur le chien.

Ce syndrome s’observe principalement chez les « vieux de la vieille », mais pas seulement : certains jeunes éducateurs présentent eux aussi ce syndrome. La semaine dernière une vague de protestation s’est répandue sur les réseaux sociaux à l’encontre d’une jeune femme d’une vingtaine d’années, établie comme éducatrice professionnelle dans l’Est de la France. Une vidéo la montrait en train de s’acharner sur un jeune chien qu’elle devait initier au troupeau, dans un pitoyable numéro de maltraitance. Pour tenter d’asseoir son autorité prise en défaut elle a traumatisé ce jeune chien dont le seul tort était d’être un peu fou-fou.

syndrome du dresseur de lion chez un éducateur canin

Le pouvoir conféré par la prise d’ascendance sur le maitre et le chien enivre certains éducateurs dresseurs. Ils se retrouvent au sommet de cette fameuse pyramide hiérarchique qui justifie selon eux d’imposer tout et souvent n’importe quoi aux chiens. La présence d’un public lors d’un cours collectif ou d’un stage les contraint à la performance dans l’exécution de leurs numéros de cirque. Et gare au chien s’il ne file pas droit.

Le syndrome de l’incompétence acquise

Ce syndrome du dompteur de lion se double parfois d’un syndrome d’incompétence acquise chez certains éducateurs établis depuis longtemps. L’éducateur s’enracine dans ce qu’il a toujours fait, brandissant en guise de bouclier dix, vingt ou trente ans de pratique. Ce syndrome d’incompétence acquise se caractérise par un refus de prendre en compte les nouvelles connaissances sur le comportement canin. L’éducateur s’accroche à la mécompréhension fondatrice de ses croyances : si on le laisse faire, le chien va dominer l’homme. Il a appris comme ça à l’époque, donc il sait, il sait faire, et rien ne saurait remettre en question ce socle sur lequel il a échafaudé, au fil du temps, ses propres théories plus ou moins bancales sur le comportement des chiens.

Tout ce qui est nouveau est hautement suspect et balayé du revers de la main. Refusant de mettre à jour ses connaissances car persuadé d’avoir depuis longtemps fait le tour de la question, l’éducateur est peu à peu distancé, il ne comprend pas les méthodes modernes car elles se basent sur des connaissances qu’il refuse d’intégrer.

Petit à petit il s’enfonce dans une forme d’incompétence qui vient renforcer le rejet des nouvelles approches du comportement canin. Le bouclier de l’expérience est alors systématiquement brandi comme étendard. Hermétique aux nouveaux concepts pourtant scientifiquement décrits et documentés, il en donne des interprétations incohérentes et tirées par les cheveux quand il est interrogé sur ces sujets.

Les plus préhistoriques se sont inventés une ligne de défense supplémentaire : à les entendre ils seraient les seuls à s’occuper des cas difficiles, le dernier rempart avant l’euthanasie. Encore une fois c’est surement flatteur pour leur ego mais ils oublient de préciser qu’en réalité, des milliers d’éducateurs canins travaillent tous les jours sur des chiens agressifs ou nécessitant des rééducations comportementales.

Bien sur la difficulté de ces cas justifierait le recours à ces fameuses méthodes musclées, très bonnes pour flatter l’ego de l’éducateur-dompteur, beaucoup moins bonnes pour le bien-être physique et psychologique du chien. Mais chez les éducateurs dompteurs atteints par ce syndrome du dresseur de lion, le chien est relégué au second plan : l’important c’est le dompteur. Il emploie des techniques souvent aussi spectaculaires pour l’observateur que traumatisantes pour le chien, avec un résultat temporaire qui peut faire illusion sur le moment.

Comment reconnaitre un éducateur dompteur

Plusieurs signes qui ne trompent pas peuvent vous aider à reconnaitre un éducateur dompteur.

Il est omniprésent sur ses supports de communication. De temps en temps il est possible d’apercevoir un chien, mais il sera alors soit complètement soumis, soit en train de se faire pendre au bout d’un collier étrangleur. Car l’éducateur dompteur est bien sur un adepte de la bonne vieille technique de l’hélicoptère, entre autres maltraitances érigées en techniques éducatives.

Le site internet et la page Facebook de l’éducateur dompteur sont à sa gloire. Là encore tous les moyens sont bons, y compris les moins glorieux comme l’achat de fans Facebook pour gonfler artificiellement sa notoriété.

L’éducateur dompteur ne reconnait que lui car il est sa propre référence. C’est assurément le meilleur moyen de ne pas être contredit. Les autres ont tort, ils n’y connaissent rien. Lui sait tout et puis c’est tout. N’allez pas lui parler d’éthologie ou d’observations scientifiques des canidés, il n’a que faire de ces blouses blanches qui selon lui vivent en théorie. Il ignore ou oublie que ces gens là vivent et travaillent avec des chiens tous les jours, et que les théories qu’il raille sont construites sur des pratiques de terrain à l’efficacité avérée.

Son discours tourne en boucle autour des concepts de meute, de hiérarchie et de dominance. Tous les comportements du chien sont systématiquement interprétés par un ou plusieurs de ces biais.

Que faire en présence d’un éducateur atteint du syndrome du dresseur de lion ?

Dès que vous constatez que l’éducateur canin dérape, reprenez votre chien et partez. Ce n’est pas facile à faire, surtout quand les autres personnes autour de vous semblent accepter ce qui se passe, qu’ils respectent et qu’ils admirent pour certains l’éducateur à l’œuvre sur son terrain. On suppose qu’il sait ce qu’il fait, en tant que professionnel. Les autres ne semblent pas choqués. Et pourtant…

Une séance d’éducation canine ne doit jamais consister à laisser un inconnu, aussi professionnel soit-il sur le papier, aussi ancien soit-il dans le métier, intimider, maltraiter, violenter ou terroriser votre chien. Quand la séance d’éducation vire au cauchemar, interrompez la séance et partez avec votre chien.

32 réflexions au sujet de « Education canine musclée : le syndrome du dompteur de lion »

  1. Paul

    Bonjour,

    Mon dieu que ca fait du bien à lire ! J’ai tellement vu des gens comme ça. Je me suis tellement pris la tête avec eux (depuis je passe mon chemin). Ton article résume bien tout ce qu’on peut encore voir avec des éducateurs privée et dans certains clubs canins (même si l’évolution se fait sentir).

    Je vois très bien de quoi/qui tu parles quand tu dis : « Le site internet et la page Facebook de l’éducateur dompteur sont à sa gloire. Là encore tous les moyens sont bons, y compris les moins glorieux comme l’achat de fans Facebook pour gonfler artificiellement sa notoriété. » Whaou la tu lui rentre dedans :D.

    Les « vieux de la vieille » c’est comme les dinosaures ils vont s’éteindre d’eux mêmes.

    C’est dingue de s’acharner sur un chien juste car il ne file pas droit à un moment pendant l’exercice. Une fois j’ai vu un éducateur secouer un chien juste car il avait mis une patte en avant pendant un « debout » (le chien malin avait éviter les clous). Ce qui est fou c’est qu’il faisait 35°, nous étions en plein soleil. Il valait mieux arrêter c’était préférable pour le chien et le maitre… Mais bon la folie est plus forte que tout !

    Bref encore merci pour l’article que je vais allègrement partager !

    Paul

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    1. Carlotine Auteur de l’article

      Merci pour ton commentaire et ton témoignage sur l’acharnement dont sont victimes chez les chiens livrés aux dinosaures de l’éducation canine.

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    2. Michel Chanton - ethologiste

      Très bon commentaire, en effet, et je suis -presque- en tout points d’accord. Je ne suis pas sûr, hélas !,que cette espèce de maniaques disparaisse.. Le malheureux chien est si facilement le souffre-douleur des médiocres qui veulent se prouver qu’ils possèdent un peu de pouvoir, et cela vaut pour les dresseurs*, bien sûr, mais pas seulement eux.
      L’être humain est ainsi, parfois.
      Et cela ne m’empêche pas de traiter mon chien en ami, comme ceux que je rencontre.
      Ne désespérons pas .
      Avec ma sympathie pour les auteurs de ces commentaires
      Michel Chanton – éthologiste

      * Je n’ai jamais pu acccepter de faire le plaisir, aux dresseurs, de les appeler «éducateurs».. Eduquer est une si belle mission ! et cela signifie transmettre des connaissances, ce qui est impossible avec un animal

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      1. Ghislain

        Sauf que votre ego vous fait classer les « drescateurs » et les dresseurs dans le même panier, n’est ce pas ? Il est triste de vous voir venir gâcher un si bel article avec votre suffisance et vos propos (qui date, mais que vous avez eu l’intelligence d’effacer de votre site) envers les éducateurs canins, proche de la diffamation. http://www.comportementaliste-formation-michel-chanton.fr/page8/page8.html

        Ghislain.
        drescateur canin
        Les 3 piliers

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  2. boudon

    Lool, j’ai prévenu mes adhérents, si un jour je devenais comme ça, qu’ils m’euthanasient moi. 🙂
    Oui, merci pour cet excellent article.
    Quand je vois le nombre de « vieux » qui se remettent en question, je trouve cela de très bon augure. De toute façon les bons éducateurs/dresseurs/conducteurs évoluent et ne se cantonnent pas à un seule façon de faire.
    Ils ont toujours su et savent s’adapter au chien et/ou aux nouvelles choses, les autres, ben, hélas, ce sont les autres…mais ce ne sont pas des gens qui savent éduquer/dresser/conduire correctement, ils ont une vision faussée parce que justement ils n’ont pas l’adaptabilité qui fait que les chiens vont les suivre naturellement, sans heurts, ils veulent juste briller.
    J’appelle ça le syndrôme du grokiki », moi, et on en voit encore pas mal un peu partout.

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    1. Carlotine Auteur de l’article

      Beaucoup de « vieux » ont su évoluer, les dompteurs sont une minorité, heureusement pour les chiens. L’appellation de ton syndrome m’a fait beaucoup rire, même si je me demande si ce ne serait pas plutôt un complexe inverse qui les pousse à vouloir briller au détriment du chien.

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  3. Ping : Anonyme

  4. COLAZET Jacqueline

    Merci pour cet excellent article que j’aimerais diffuser avec le nom de l’auteur car dans notre région (le Sud de la France), le nombre des éducateurs affectés de ce syndrome dépassent largement celui de ceux qui travaillent en R+ P-.
    Est ce qu’on peut imprimer ? Par quel nom d’auteur doit on faire suivre l’article ?

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  5. françois

    suite à votre article qui est toute la vérité sur certains éducateurs, il faut dire que certaines écoles appliquent cette méthode aux jeunes gens qui veulent travailler dans le chien.

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    1. Carlotine Auteur de l’article

      Merci pour ces compléments très justes. La posture de maitre de kung-fu est effectivement un classique de l’EASDL qui ne tient jamais compte des réactions du chien en face de lui, de même que l’invective de professionnels connus et reconnus pour tenter d’augmenter sa propre notoriété.

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  8. Georges-Henri

    C’est vous, Carlotine, l’auteure de cet article ? Eh bien, je vous félicite pour sa pertinence, pour votre style. Je ne vous connais pas, mais je vous aime bien.
    Georges-Henri

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  9. Marie

    SUPER ARTICLE !!!

    La solution serait de retirer leur licence à ces barbares ! car tant qu’ils « séviront » sur le net et ailleurs, les pauvres chiens seront martyrisés !

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  10. Ping : Les méthodes traditionnelles/coercitives. | Comportement canin

  11. D'accord mais...

    Bonsoir,
    Je suis bien évidemment d’accord avec la plupart de vos articles 🙂

    Dans un en particulier, vous parlez des articles (blablabla) sur le dénigrement… mais finalement c’est ce que vous vous faites dans tous vos articles 😉 Bizarrement….
    Sur ce je vous laisse à votre réflexion 🙂

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